Gutta cavat lapidem (La goccia scava la pietra)

Il manicheismo, una religione gnostica

Il manicheismo è una religione gnostica originatasi a Babilonia nel terzo secolo d.C. Il suo fondatore era un persiano di nobile discendenza chiamato Mani (o Manes), c.216-c.276. Il manicheismo fu a lungo trattato come un’eresia cristiana, ma è più chiaramente inteso come una religione indipendente, attingendo alle diverse risorse del cristianesimo, dello zoroastrismo e del buddismo.
All’età di circa 24 anni, Mani ricevette una speciale rivelazione da Dio, secondo la quale fu chiamato a perfezionare le religioni incomplete fondate dai precedenti profeti: Zoroastro, Buderesiadha e Cristo.
Verso l’anno 242 intraprese un lungo viaggio come predicatore itinerante, proclamandosi “Messaggero di verità“, il Paraclito promesso da Cristo. Viaggiando attraverso l’Impero Persiano e fino in India, ha raccolto un considerevole seguito. Incontrò una crescente ostilità da parte dei sacerdoti zoroastriani e fu infine giustiziato per eresia.

Gesù Cristo rappresentato come un profeta manicheo, XIV secolo

L’essenza del manicheismo era il principio del dualismo assoluto: il conflitto primitivo tra Dio, rappresentato dalla luce e dallo spirito, e Satana, rappresentato dall’oscurità e dal mondo materiale. Gli esseri umani, creati da Dio, erano divini nello spirito ma portavano dentro di sé i semi dell’oscurità, seminati da Satana, a causa dei loro corpi materiali.
La salvezza, come insegna Mani, richiede di liberare il seme della luce, l’anima, dall’oscurità materiale in cui è intrappolata. Questo si ottiene con il rigoroso celibato e le pratiche ascetiche. Coloro che diventerebbero perfetti devono mettere tre “sigilli” sulla loro vita: sulla bocca, parlare solo della verità e astenersi da carne o cibo impuro di qualsiasi tipo; sulle mani, astenersi dalla guerra, uccidere o ferire la vita; sul petto, per rendere impossibili le opere della carne. Questo triplice sigillo si applica solo agli eletti o ai puri; gli ascoltatori seguono un codice meno impegnativo. Gli imperfetti sono destinati alla continua rinascita in un mondo di corpi materiali.

Il manicheismo, che negava la realtà del corpo di Cristo e respingeva la nozione di libero arbitrio, adattato dal battesimo del cristianesimo, l’Eucaristia e un terzo sacramento di remissione dei peccati al momento della morte. A causa del suo atteggiamento verso il mondo materiale, il manicheismo considerava il male come un’entità fisica piuttosto che morale. Le donne erano considerate forze dell’oscurità, legando gli uomini alla carne.

L’imperatore bizantino Giustiniano emanò un editto contro i Manichei, e Sant’Agostino, che per 9 anni era stato un Manichee, scrisse e parlò contro questa eresia, così come descrisse la propria esperienza nelle sue Confessioni.

Il manicheismo scomparve in Occidente intorno al VI secolo, anche se le sue dottrine riapparvero negli insegnamenti dei Bogomili, degli Albigesi e di altre sette durante il Medioevo. In Oriente, il Manicheismo sopravvisse fino al XIII secolo.

Agnes Cunningham

Bibliografia
Asmussen, JP, Manichaean Literature (1975);
Burkitt, FC, The Religion of the Manichaeans (1925);
Jackson, AVW, Research in Manichaeism (1932, repr 1965);
Runciman, Steven, The Medieval Manichees (1947, repr 1961);
Windengren, George, Mani e Manichaeism, trans. di Charles Kessler (1965).

.

.

Informazioni avanzate sul manicheismo

Il manicheismo era una religione dualistica del terzo secolo, fondata da Mani, che fondeva elementi persiani, cristiani e buddisti in una nuova grande fede. È stato combattuto in Occidente come un’eresia cristiana virulenta. La religione di Mani era un complesso sistema gnostico che offre la salvezza mediante la conoscenza. Le caratteristiche principali del manicheismo furono enunciate in un elaborato mito cosmogonico di due principi assoluti ed eterni che si manifestano in tre ere o “momenti”.

Il primo momento descrive un dualismo radicale in un’epoca precedente. La luce e l’oscurità (il bene e il male), personificati nel Padre delle Luci e il Principe delle Tenebre, erano entrambi coetanei e indipendenti. Nel mezzo momento l’Oscurità attaccò e si mescolò con la Luce in una caduta precosmica dell’uomo primitivo. Ciò ha provocato una seconda creazione del mondo materiale e dell’uomo da parte delle potenze malvagie in cui la Luce è intrappolata nella natura e nei corpi umani. La redenzione della luce avviene tramite un meccanismo cosmico nei cieli mediante il quale particelle di luce (anime) sono elaborate e riempiono la luna per quindici giorni. Nelle ultime fasi della luna la luce viene trasferita al sole e infine in paradiso. Sin dalla caduta i profeti sono stati inviati dal Padre delle Luci, come Zoroastro in Persia, Buddha in India e Gesù in Occidente.

Ma Mani era il più grande profeta che, come paracleto, proclamava una salvezza per conoscenza (gnosi) consistente in rigorose pratiche ascetiche. Negli ultimi giorni del secondo momento si conclude una grande guerra con giudizio e una conflagrazione globale che dura 1.468 anni. La luce sarà salvata e tutto il materiale distrutto. Nel terzo momento, Luce e Tenebra saranno separate per sempre come nella divisione primordiale.

Nel mito di Mani l’uomo è perduto e caduto nell’esistenza, ma in sostanza è una particella di Luce e quindi una sostanza in Dio. La salvezza individuale consiste nell’afferrare questa verità mediante l’illuminazione dello Spirito di Dio. Cristo appare semplicemente come un profeta e non è realmente incarnato. Il suo insegnamento sulla luce e le tenebre fu falsificato dai suoi apostoli, che provenivano dall’ebraismo. Mani ripristinò i suoi insegnamenti essenziali.

La salvezza fu esemplificata nella comunità Manichaen, una gerarchia di due classi: gli Eletti, che consistevano nel successore di Mani, 12 apostoli, 72 vescovi e 360 ​​presbiteri; e gli Hearts. Gli Eletti erano “sigillati” con un triplice conservante: purezza della bocca, astenendosi da tutte le cose controllate (carne) e dalla bevanda forte; purezza della vita, rinuncia alla proprietà terrena e al lavoro fisico che potrebbe mettere in pericolo la Luce diffusa in natura; e la purezza del cuore, la rinuncia all’attività sessuale. La classe inferiore di Hearer che ha vissuto vite meno faticose ha sperato in una successiva liberazione attraverso la reincarnazione.

Il culto manichea includeva il digiuno, le preghiere quotidiane e i pasti sacramentali che differivano grandemente dalla Cena del Signore. Gli ascoltatori hanno servito le “elemosine” elette, frutta come i meloni che si ritiene contengano grandi quantità di Luce. Il battesimo non fu celebrato da quando l’iniziazione alla comunità avvenne accettando la saggezza di Mani attraverso la predicazione. I cicli degli inni che esaltavano la conoscenza redentrice venivano cantati per focalizzare l’attenzione dei credenti sulla bellezza del Paradiso, dove abitavano le anime salvate.

Il manicheismo si diffuse sia a est che a ovest dalla Persia. In Occidente fu combattuto vigorosamente sia dalla chiesa cristiana che dagli imperatori romani. L’opposizione era particolarmente forte in Africa sotto Agostino, che per nove anni era stato un Hearer. Agostino sfidò il manicheismo negando l’apostolato di Mani e condannando il suo rifiuto della verità biblica. Altri critici lo accusarono di aver inventato favole che rendevano le sue idee non una teologia o filosofia ma una teosofia. Il manicheismo sopravvisse nel Medioevo attraverso tali sette come i Pauliciani e i Catari, che probabilmente si svilupparono dalla tradizione originale.

WA Huffecker

Bibliografia
JP Asmussen, Manichaean Literature;
FC Baur, Das manichaische Religionssystem nach den Quellen neu untersucht und entwikelt;
FC Burkitt, The Religion of the Manichees;
LJR Ort, Mani: una descrizione storico-religiosa della sua personalità;
G. Widengren, Mani e Manicheismo.

.

Schede tratte da: mb-soft.com

 

.

Similar posts