Gutta cavat lapidem (La goccia scava la pietra)

Virgilio Mago e la leggenda di Castel dell’Ovo

Il discorso sull’esoterismo a Napoli si fa molto interessante nel Medioevo normanno e angioino, quando si sviluppò, e vi trovò enorme credito, la teoria di Virgilio il Mago
I rapporti del grande poeta latino con Neapolis sono moltissimi; la città che ancora ne onora la tomba nel parco di Fuorigrotta che porta il suo nome, presenta due diverse direttrici “d’amore”: quella colta che riguarda la sua prestigiosa opera letteraria, e quella popolare che lo venera quale Mago- Salvatore della città stessa; il “Liberatore” da varie iatture come, ad esempio, invasione di insetti o serpenti, con l’ausilio di particolari “incantesimi”. 

La testimonianza più affascinante di questa “credenza” resta il nome di “Castel dell’Ovo” alla turrita struttura dell’isolotto di S. Salvatore, la greca Megaride, unita in seguito alla costa (artificialmente) dal Borgo Marinaro. 

In effetti l’origine del nome resta alquanto misteriosa se non si analizza bene il “nome” stesso. 
Per prima cosa gli studiosi di alchimia sanno che il termine uovo o meglio uovo filosofico è il nome “esoterico” dell’Athanor, il piccolo forno chiuso, il matraccio di metallo o di un particolare vetro nel quale avveniva la lenta trasmutazione degli elementi primari – zolfo e mercurio – in metallo “prezioso”, l’oro alchemico. Operazione iniziatica che definiva, in effetti, una profonda mutazione dello spirito e dell’intelligenza dell’operatore. 
A Napoli, nel periodo medioevale, fiorisce una grande scuola ermetica che si occupa di alchimia. I processi di “liquefazione”, “soluzione” e “calcinazione” sono favoriti da una particolare terra vulcanica offerta dal Vesuvio mentre la distillazione dell’acqua marina era ritenuta l’unico surrogato alla rugiada raccolta nella notte – l’acqua degli alchimisti – che doveva possedere un grado altissimo di “purezza cosmica”. 
Megaride divenne presto, già nell’età classica, rifugio di eremiti che occuparono le piccole grotte naturali ed i ruderi delle costruzioni romane della grande domus luculliana che dalle pendici di Pizzofalcone giungeva all’isolotto di Megaride. 
I monaci Basiliani riutilizzarono poi le possenti colonne romane per ornare la sala del loro “cenobio”, come ancora si può notare visitando Castel dell’Ovo. E’ noto che molte ricerche alchemiche avvenivano celate ai più proprio nel segreto di alcuni monasteri medievali ed è confermata la presenza sull’isolotto di monaci alchimisti.
In un antico documento, si legge di un antico amanuense che aveva speso tutta la sua esistenza “… nello studio e nella trascrizione di Virgilio…”. E le continue e appassionate ricerche operate da studiosi hanno testimoniato più volte la profonda “cultura virgiliana” della classe colta e religiosa napoletana tra il Medioevo angioino e il Rinascimento aragonese. Infatti si è già accennato a quell’amore particolare dei napoletani per il poeta mantovano. 
Virgilio, narrano molte cronache medioevali napoletane, entrò nel castello di Megaride e vi pose un uovo chiuso in una gabbietta che fece murare in una nicchia delle fondamenta, avvisando che alla rottura dell’uovo tutta la città sarebbe crollata. 
Altre versioni parlano di un uovo sigillato in una “caraffa” di cristallo sempre murata in un luogo segreto del castello con la stessa raccomandazione. 
Così nasce il nome di “Castel dell’Ovo” che l’isolotto ha sempre conservato, e lo si evince sia dagli scritti antichi che da una radicata tradizione orale. L’ipotesi che ne deriva è questa: Virgilio apprende il metodo di “distillazione” da un seguace dei misteri orfici ancora operante nella campagna napoletana e si procura un recipiente adatto per distillare ed operare nel segreto di “laboratori” ospitati in ville patrizie di nobili che, ottemperando al volere di Mecenate Ottaviano, renderanno al Mantovano del tutto sereno il soggiorno napoletano. 
Virgilio, che ha studiato proprio a Napoli alla scuola del epicureo Sirone ed ha nel cuore Esiodo e Lucrezio, si addentra sempre di più nella conoscenza segreta della natura iniziandosi ai culti di Cerere e Proserpina allora vivissimi a Neapolis.

Ma allora Virgilio è veramente un “mago” prealchimista? 
Perché Dante Alighieri, il più “iniziato” dei nostri poeti, affiliato per sua stessa ammissione alla setta dei Fedeli d’Amore a Firenze, iscritto alla corporazione de’ medici e speziali che ha lasciato il più eccelso ed inquietante libro “esoterico” nella immortale Commedia, ha voluto come “guida” proprio Virgilio? 
Di certo Napoli l’amò moltissimo, e lo ritenne prima di S. Gennaro protettore a tutto tondo tant’è che, anche se morto a Brindisi nel 19 a.C., onora da sempre la “tomba” napoletana.

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