Gutta cavat lapidem (La goccia scava la pietra)

Uruk, primo insediamento umano a prendere forma di città

In quella terra tormentata che è l’Iraq la chiamano Warka, ma migliaia di anni fa i Sumeri la chiamavano Unug; secondo la Genesi, il biblico re Nimrod la fondò dopo Babele (e la sua leggendaria Torre) e le diede il nome di Erech; per i greci era Orchoë, ma noi la conosciamo come Uruk:

Il primo insediamento umano a prendere la forma di una città, in una regione ricca e fertile com’era l’antica Mesopotamia

Veduta di Uruk nel 2008
Fonte immagine: SAC Handy Holmes (RAF) via Wikimedia Commons – licenza OGL

Abitata ininterrottamente per 5.000 anni (dal 4.000 a.C. fino al 3° secolo d.C), Uruk visse il suo periodo di massimo splendore attorno al 2900 a.C, quando all’interno delle sue mura, in un’area di sei chilometri quadrati, vivevano all’incirca 80.000 persone.

Era la più importante e popolosa città dei Sumeri, e probabilmente del mondo intero. Ma non solo: secondo Archaeology Magazine, la più antica forma di scrittura cuneiforme si sviluppò proprio a Uruk, intorno al 3200 a.C.

Uno ziggurat del IV millenio a.C, all’ingresso di Uruk
Fonte immagine: David Stanley via Wikimedia Coomons – licenza CC BY-SA 2.0

Un trattato di astrologia risalente al 1° millennio a.C.
Fonte immagine: Poulpy via Wikimedia Commons – licenza CC BY.SA 3.0

Le migliaia di tavolette trovate sepolte nella città dimostrano che Uruk era un importantissimo centro religioso e culturale, la città dove visse il re Gilgamesh, eroico protagonista della famosa Epopea. Pare che sia stato lui a far costruire la doppia cinta muraria che proteggeva Uruk, quando la città era all’apice della sua potenza.

Le rovine di Warka, 1857

In una posizione favorevole a pochi chilometri dal fiume Eufrate, nel sud della Mesopotamia, prosperavano diversi villaggi agricoli, che nell’arco di circa 800 anni (tra il 4000 e il 3200 a.C.) si trasformarono in un unico centro urbano, strutturato sia burocraticamente sia militarmente, dove esisteva una ben precisa gerarchia sociale ed economica.

Un nuovo tipo di insediamento era nato: la gerarchia sociale e la specializzazione del lavoro definiscono Uruk come la prima Città

Uruk era anche uno dei più importanti centri religiosi del paese, con le sue zone sacre dedicate al dio Anu e alla dea Inanna, ma era anche una città dove prosperava il commercio, l’artigianato e la cultura.

Divinità femminile sulla facciata del Tempio di Inanna
Fonte immagine: Osama Shukir Muhammed Amin FRCP – licenza CC BY-SA 4.0

Divinità maschile sulla facciata del Tempio di Inanna
Fonte immagini: Osama Shukir Muhammed Amin FRCP – licenza CC BY-SA 4.0

Molto del suo benessere la città lo doveva all’Eufrate: i sumeri, e poi i babilonesi, lo sfruttarono per creare una rete di canali che attraversava la città, tanto che qualcuno la descrisse come “Venezia del deserto”.

Toro seduto – 3000 a.C. circa

A un certo punto imprecisato della storia però, l’Eufrate cambiò il suo corso, e la magnifica città di Uruk iniziò un lento declino: dal 2000 a.C. perse gradatamente il suo prestigio, ma rimase comunque abitata anche quando arrivarono i Seleucidi e i Parti, fino al 224 d.C.

Testa di marmo conosciuta come la Dama di Warka o Monna Lisa sumera

Fu definitivamente abbandonata in un periodo a cavallo della conquista islamica (633-638), poco prima o poco dopo.

Tabella di conversione di divisioni e frazioni – fine del 1° millennio a.C.
Fonte immagine: Poulpy via Wikimedia Commons – licenza CC BY-SA 3.0

Poi, la città fu sepolta dalla sabbia, fino a che, nel 1850, l’archeologo inglese William Loftus non la riscoprì.

Tavoletta con un testo amministrativo – 3100 / 2900 A.C. circa

A guardarle oggi, le fangose rovine di Uruk non rendono giustizia a quel luogo dove cominciò un lungo cammino per l’uomo: il primo sito che riunì in sé le caratteristiche di una città e, soprattutto, dove l’uomo organizzò il suo pensiero in una forma scritta, leggibile da altri uomini. Era cominciata la storia.

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Di Annalisa Lo Monaco tratto da: vanillamagazine.it

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